Este livro conta-nos a história de um rapaz cujo nome é Peter Stone, tem 12 anos, e tem uma personalidade própria, porque é tímido, tem problemas em comunicar, adora estar sozinho e em locais calmos e tranquilos. Por sua vez, a sua família é o seu oposto porque Peter, que adora o silêncio, tinha uma família bastante barulhenta.

A acrescer a isso, Peter era vítima de “bullying” na escola, e seus pais em vez de o ouvirem, optavam sempre por soluções erradas de que Peter não gostava, como colocando-o no karaté, em campo de férias e outras, e, por isso, não resolviam o problema.

Até que um dia, seus pais resolveram ir morar para um local mais calmo, junto de um vasto vale. Os vizinhos mais próximos estavam a cerca de 2 km. Peter descobriu perto de casa um vale e adorava lá estar, pois tudo era paz, silêncio, tudo era calmo e maravilhoso.

Um dia, Peter estava sentado num rochedo, junto do riacho, e sentiu passos de alguém. De imediato olhou e viu diante de si uma rapariga da sua idade, de cabelo curto e de cor vermelho. Ela chamava-se Annie, era extrovertida, adorava desenhar e fazer arte com tudo aquilo que existia na Natureza. Tal como Peter, adorava, também, a tranquilidade e paz que o vale oferecia. Annie era, contudo, uma menina doente, que sentia frequentemente fortes dores de cabeça, pois tinha cancro (leucemia), e estava ali porque tinha pedido à mãe vir para um campo de férias ali perto do vale, antes de iniciar mais um tratamento de quimioterapia.

Os pais de Annie também não a compreendiam, pois ela recusava-se a efetuar mais tratamentos de quimioterapia, antes queria efetuar um tratamento inovador que estava em experincia^, mas que só seria testado dali a uns três meses. Os pais de Annie não concordavam, e impunham a sua vontade, pois Annie poderia morrer antes disso. Por isso, tal como Peter, aproveitava cada um dos momentos em que estava no vale.

Os dois adolescentes passaram a encontrar-se diariamente no vale, conversando sobre si mesmos, divertindo-se com os pirilampos, os campos em flor, o riacho, e passavam também longos períodos em silêncio maravilhados com o vale. Acreditavam que o vale era mágico e que lhes iria realizar todos os desejos.

Entre eles nasceu uma bela, forte e genuína amizade.

Peter conheceu, também, dois rapazes que eram irmãos e viviam ali perto, mas eram meninos egoístas e malvados que gostavam de fazer maldades. Esses dois irmãos, sem qualquer motivo, só por mero prazer, passaram a bater fortemente no Peter e a proibi-lo de se queixar aos seus pais. Mais uma vez, Peter era vítima de violência e não se defendia por achar que seria pior para si. O seu único refúgio era o vale. Era aqui que ele se sentia bem e feliz, junto da sua amiga Annie.

Um dia, os dois amigos decidem fugir de casa e ir viver para o vale que conheciam muito bem, e sabiam que ali seus pais nunca os iriam encontrar, na medida em que o vale era enorme e denso. A fuga no interior do vale foi mágica, tiveram os pirilampos a traçar-lhes e iluminar-lhes o caminho, a relva a servi-lhes de colchão fofo, frutos silvestres (amoras) como alimento, e no dia seguinte enlamearam-se junto ao rio e banharam-se nele.

Mas a felicidade de serem livres durou pouco porqu de repente, Peter avista os dois rapazes e de imediato pede a Annie para se esconder atrás de uma rocha que existia no meio do rio. Os rapazes cumprimentaram Peter, mas não viram Annie, troçaram dele, e depois resolvem pegar num pedregulho enorme e atirá-lo contra ele para o atingir e magoar. Mas, por azar, acertam com o pedregulho na cabeça em Annie, que de imediato cai no rio, e a cabeça começa a sangrar, pois com o impacto do pedregulho abriu um enorme golpe. Os rapazes em vez de ajudarem fogem dali. Peter, aflito, vai ao seu encontro de Annie que estava inanimada e quase a afundar-se. Ele tira-a para a berma do rio e ata-lhe a sua t-shirt à volta da cabeça. Fica desde logo muito preocupado, pois estão sozinhos no vale, longe de tudo, de casas, da estrada, ninguém sabe onde estão. Peter não podia deixar Annie sozinha, nem carregá-la e levá-la consigo, para pedir ajuda.

Então, num gesto de desespero, Peter pede ajuda ao vale.

Como sairão os dois amigos dali? Annie sobreviverá?

Afonso Marques Ribeiro